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Comment améliorer la pensée critique?

Pouvoir penser de façon critique est une compétence essentielle. Il faut se pencher sur ce que tout le monde dit et tirer la vérité de l’absurdité.

La pensée critique ne sert pas seulement à détecter les fausses nouvelles, cependant. Vous en avez également besoin pour prendre des décisions précises. Devriez-vous acheter une maison ou louer ? Manger paléo ou végétarien ? Aller à l’université ou laisser tomber et créer une entreprise ? Chacune de ces décisions est difficile et importante, alors être capable d’y réfléchir de façon critique peut faire une énorme différence dans votre vie.

Cela dit, quelle est la meilleure façon d’améliorer votre capacité à penser de façon critique ?

La mauvaise façon d’améliorer la pensée critique

Je vais commencer par ce que je crois être la mauvaise façon d’améliorer la pensée critique, qui est malheureusement celle qui est le plus souvent enseignée dans les écoles.

Cette approche commence par vous enseigner quelques règles de base de la déduction logique, le modus ponens, quelques exemples de faussetés et tout un tas de terminologie latine que les philosophes utilisent.

Vous travaillez sur quelques ensembles de problèmes et, voilà !, vous êtes censé être capable de raisonner de manière critique sur des problèmes du monde réel.

Bien qu’il n’y ait rien de mal à étudier la logique et la rationalité, en soi, je ne pense pas que ces méthodes tiennent les promesses qu’on leur a faites. En particulier, il y a quelques faits sur la façon dont notre cerveau raisonne réellement, ce qui rend douteuse cette voie vers une meilleure rationalité.

Problème 1 : La pensée critique n’est pas une faculté

Le premier problème a en fait été résolu il y a plus de cent ans par les psychologues Edward Thorndike et Robert Woodworth.

La vision populaire de l’apprentissage de leur époque était l’idée que le cerveau humain contenait de grandes ” facultés ” distinctes comme la logique, la mémoire et le jugement, et qu’en les pratiquant sur des sujets, peu importe leur pertinence dans le monde réel, on renforcerait ces facultés tout comme le fait de soulever des poids dans un gymnase améliore les muscles.

Le problème, c’est que cette théorie de l’esprit ne fonctionne pas. Le cerveau n’est pas comme un muscle. Au lieu de facultés générales et abstraites qui peuvent être améliorées par un entraînement non spécifique, les améliorations de l’esprit ont tendance à être extrêmement spécifiques. Les améliorations générales, lorsqu’elles se produisent, ont tendance à résulter de l’accumulation de nombreuses, nombreuses améliorations spécifiques, plutôt que d’améliorations générales et sans rapport les unes avec les autres.

Envisagez d’apprendre une langue. Selon le point de vue des professeurs, l’apprentissage du latin améliorera vos facultés linguistiques. Bien qu’il y ait un certain avantage à cela, la plupart du travail d’apprentissage d’une langue consiste à apprendre un vocabulaire spécifique. Ainsi, si vous voulez apprendre le japonais, il est préférable d’apprendre le vocabulaire japonais – la maîtrise du latin en premier ne vous aidera pas trop.

De même, la pensée critique n’est pas une simple capacité monolithique qui se réduit à des formes logiques abstraites. Il s’agit plutôt d’une multitude de faits, de déductions, d’heuristiques et d’aptitudes contextuelles qui doivent être développées par une exposition volumineuse à des situations réelles.

problème n° 2 : Le raisonnement est en grande partie une rationalisation

La théorie argumentative de la raison, que j’ai couverte en profondeur ici, suggère que l’échec apparent de nombreux types de raison humaine est mal interprété parce qu’ils ne reconnaissent pas la véritable fonction de la raison.

Au lieu d’être un moyen polyvalent de prendre de meilleures décisions, la raison est une faculté de générer des explications et d’évaluer celles des autres. L’intelligence vient de tout le cerveau, via des modules essentiellement intuitifs qui sont spécifiques et formés par la pratique, plutôt que d’une faculté mystique qui fait de la pensée critique.

Si cette théorie est correcte, alors une autre raison pour laquelle la pensée critique est difficile à améliorer est que nous n’arrivons généralement pas à des décisions plus intelligentes lorsque nous pensons de manière critique, mais que nous essayons de créer des arguments plus attrayants pour nos positions (ou des attaques plus incisives sur les arguments des autres).

Bien que cette forme de raisonnement-critique-via-débat ait de grands avantages pour notre connaissance collective, individuellement, elle n’aide pas tellement. Au contraire, la pensée critique, lorsqu’elle est utilisée seule, tend à être davantage un outil pour justifier vos intuitions plutôt que de les évaluer méthodiquement pour prendre de meilleures décisions.

La bonne façon d’améliorer la pensée critique

Donc, si la vision classique de la pensée critique est erronée, quelle est la bonne façon de le faire ?

Je pense qu’il y a deux grandes approches qui permettront de prendre de meilleures décisions :

La première est de créer un contexte qui mènera à de meilleures décisions, à la lumière de ce que nous savons déjà sur le raisonnement humain.

La deuxième consiste à absorber beaucoup, beaucoup de connaissances sur le monde et à les intégrer par la pratique dans la prise de décisions – en d’autres termes, la pensée critique vient de l’intelligence.

Stratégie no 1 : Créer des contextes qui permettent de prendre des décisions intelligentes

Cette première stratégie consiste à reconnaître ce que vous faites réellement lorsque vous raisonnez sur les choses et à utiliser cette connaissance pour essayer d’éviter de faire des erreurs courantes. Compte tenu de ce que nous savons sur le fonctionnement de la raison, il y a quelques choses que vous pouvez faire :

1. 1. Examiner la décision à plusieurs moments, endroits et humeurs.

Puisque la raison tend à être plus pour justifier que pour générer le bon jugement, une façon d’éviter de faire des erreurs est de raisonner sur le même problème dans plusieurs contextes différents.

La théorie modulaire de l’esprit dit que plutôt qu’une seule fonction coordonnée, le cerveau est constitué de nombreux modules semi-autonomes qui ” votent ” tous leur action préférée dans le cerveau. Selon le module qui est le plus fortement activé par le contexte qui vous entoure, son vote aura plus de poids. Ainsi, si vous avez faim, peur, colère, sommeil, joie ou tristesse, vous pouvez obtenir différentes entrées dans lesquelles la décision est correcte.

Par conséquent, raisonner sur une décision dans plusieurs humeurs, lieux et contextes vous donnera la plus grande variété de contextes pour raisonner sur les choses. Si la décision est la même à chaque fois, vous pouvez être plus sûr d’avoir la bonne évaluation.

. Parler à plus de gens et avoir plus de débats.

La théorie argumentative de la raison suggère que la raison ne fonctionne pas très bien seule. Cependant, elle fonctionne brillamment lorsqu’elle est combinée dans un débat public. De nombreux problèmes bien connus du raisonnement humain disparaissent une fois que vous réunissez un groupe de personnes et que vous les laissez en parler.

Discuter de votre décision ou de votre jugement avec d’autres personnes est une bonne façon de voir vos idées réfutées ou de laisser des idées plus fortes l’emporter. Bien qu’il y ait un risque de penser en groupe et de subir des pressions de conformité, si vous prenez un groupe assez grand et diversifié, vous êtes plus susceptible d’être exposé au meilleur raisonnement, qui aura tendance à l’emporter sur l’opinion majoritaire.

3. Ne mettez pas votre réputation en jeu dans votre choix.

L’un des plus grands défis à surmonter en matière de pensée critique est que vous risquez de ne pas mettre à jour vos croyances de façon adéquate face à de nouvelles preuves. Les vieilles croyances peuvent s’accrocher obstinément à leur position antérieure, même lorsqu’il est démontré que vous avez tort.

Cela peut s’expliquer en partie par le fait que, dans une théorie argumentative de la raison, nous essayons de justifier nos croyances intuitives plutôt que d’argumenter contre elles. Par conséquent, si vous cherchez seulement à savoir pourquoi vous avez raison, vous ignorez naturellement pourquoi vous avez tort.

Cependant, une autre grande partie pourrait être les conséquences sociales d’une volte-face sur votre position. Si votre réputation et votre identité sont mises en jeu pour qu’une idée soit bonne, vous ne vous mettrez presque certainement pas suffisamment à jour lorsque vous serez exposé à des raisons qui sapent vos opinions.

J’ai essayé de contrer cette tendance en moi-même en écrivant sur les moments où j’ai tort. En partageant ces inversions de croyances, j’espère me séparer du contenu de mes idées, afin de pouvoir écarter celles qui ne fonctionnent pas, plutôt que de m’y accrocher par peur d’avoir l’air idiot.

Stratégie #2 : Être plus intelligent et en savoir plus

La deuxième approche pour améliorer la pensée critique qui fonctionne réellement est de simplement en apprendre davantage sur le monde. Plus vous en savez sur les choses, mieux vous pouvez raisonner à leur sujet.

J’en ai fait l’expérience récemment quand quelqu’un m’a dit qu’il craignait que les signaux wifi de son téléphone puissent causer le cancer.

J’ai expliqué que cela n’avait aucun sens. Les signaux wifi sont des radiations micro-ondes (et une puissance phénoménalement basse). Le cancer est causé lorsque l’ADN est endommagé. Pour que cela se produise, le rayonnement doit être suffisamment énergétique pour briser les liaisons moléculaires. Le rayonnement ultraviolet est assez fort pour cela (c’est pourquoi vous devriez mettre de l’écran solaire), mais la lumière visible ne l’est pas (c’est pourquoi vous n’avez pas besoin d’écran solaire à l’intérieur). Le rayonnement micro-ondes est une fréquence encore plus basse que cela, donc il ne peut pas causer le cancer.

Le problème n’était pas que cette personne n’avait pas une bonne capacité de réflexion critique. Il n’est pas déraisonnable de supposer qu’une nouvelle technologie pourrait avoir des conséquences non étudiées (y compris causer le cancer). Si vous avez entendu cela d’un ami qui, selon vous, est assez intelligent pour d’autres choses, ce n’est pas une terrible façon de prendre une décision sur le risque.

Le problème est plutôt que cette personne n’en savait pas assez sur l’électromagnétisme pour comprendre pourquoi cette affirmation n’avait aucun sens. Si c’était le cas, elle devrait s’inquiéter beaucoup, beaucoup plus de toutes les ampoules qui émettent chaque jour une lumière visible à haute fréquence et à puissance plus élevée que le faible faisceau de micro-ondes émis par le téléphone.

La pensée critique, par conséquent, ne se produit pas parce que vous avez étudié une forme logique abstraite et que vous arrivez à des déductions valables. Elle a lieu parce que vous en savez assez sur le fonctionnement du monde pour écarter certaines possibilités comme étant improbables ou impossibles.

L’inconvénient est que cela signifie que la pensée critique ne peut pas être simplement acquise en prenant quelques crédits à l’université. Cela signifie que vous devez apprendre constamment, sur tous les sujets, afin de prendre des décisions intelligentes.

L’avantage, c’est que cela signifie aussi que des décisions beaucoup plus intelligentes sont possibles. Loin d’être une faculté abstraite que vous avez ou que vous n’avez pas, la pensée critique fait partie du processus qui consiste à savoir les choses pour commencer, et que vous pouvez vous améliorer en apprenant davantage tout au long de votre vie.

delisca

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